26 March 2008

Demi Lahan Kebun Sawit, Hutan pun Dibabat

Pembalakan liar rupanya bukan semata hanya untuk mengambil kayu gelondongan. Di Riau, pembalakan liar juga bertujuan untuk mengosongkan lahan. Nantinya, lahan kosong ini akan dimanfaatkan sebagai perkebunan kelapa sawit. Seperti yang diungkapkan Niel Franklin, Sustainability Director Riau Andalan Pulp and Paper (RAPP), bahwa praktek illegal logging di daerah Riau sudah menurun dari tahun-tahun sebelumnya, namun berubah menjadi perambahan hutan.

Umumnya, penjarahan lahan hutan ini tak terorganisir. Pelakunya adalah penduduk setempat. Mereka nekad menebas pohon yang terdapat dalam hutan lindung. Modus ini kian marak karena tidak Cuma pinggir areal hutan saja yang disambangi tapi juga hutan di sebelah dalam. Hal ini karena harga kelapa sawit kian hari semakin tinggi.

Berbagai usaha telah dilakukan untuk mencegah penebangan liar ini. Namun, kenyataannya usaha yang melibatkan Dinas Kehutanan, polisi dan lembaga swadaya masyarakat ini tak pernah berhasil menyadarkan penduduk.